Volg Jezus

Getuigenissen

Edward Nieuwstraten

'Ik voelde me enorm geliefd'

“Het is een feest om naar Jozua te gaan. We komen oorspronkelijk uit de Gereformeerde Kerk in Klundert, maar zowel mijn vrouw Bianca als ik verlangden naar meer geestelijke groei en zo belandden we hier. Hoewel Jozua een grote gemeente is, voelde ik mij niet verloren. Ik nam deel aan diverse mannenactiviteiten en de contacten binnen de gemeente waren snel gelegd. Niet lang daarna maakte ik een reis naar Schotland, georganiseerd door mannenbeweging de 4e Musketier. Het was een reis die mijn leven op z’n kop zette! Ik had namelijk één doel: een ontmoeting met God. Met mijn verstand kon ik beamen dat God leeft en dat ik Zijn kind ben. Maar geloof is meer dan beredeneren; ik wilde ook ervaren dat Hij van me houdt. Tijdens zwaar weer beklommen we een berg van zevenhonderd meter hoog. Het was fysiek én geestelijk zwaar. Zorgen, lasten en twijfels drukten op me neer. Ik kreeg een tip van een van mijn teamgenoten om juist nu te gaan danken voor alle zegeningen in mijn leven. Dat hielp! Ik voelde mijn krachten terugkeren en wist me gedragen door God. Ik realiseerde me dat God geen bergen uit je leven weghaalt en ze worden ook niet kleiner. Maar Hij helpt je wel om de berg op te komen. Soms is geloof volharden en doorzetten totdat je boven bent. Die berg beklimmen was dus een mooie ervaring, maar ik had mijn doel nog niet bereikt. Op de terugreis in het vliegtuig bad ik daarom verlangend: ‘Heer, laat mij toch U ontmoeten!’ Tijdens mijn gebed zag ik Hem in een droom op een wolk. Maar het lukte mij niet om dichterbij te komen. De tweede keer dat ik bad, was ik dichterbij de wolk, maar nog steeds bleef Jezus op een afstand. De derde keer was ik zo dichtbij Jezus gekomen dat Hij zijn armen om me heen sloeg. Ik moest ervan huilen en voelde me zo geliefd! Die ervaring betekende een ommekeer in mijn geloofsleven. Sinds die tijd heb ik een vurig verlangen om dagelijks in Zijn voetsporen te treden. Ik heb Hem lief omdat Hij mij eerst heeft liefgehad!”